Édition du mardi 19 juin 2012


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Guadeloupe et Martinique: le Haut conseil de la santé publique recommande de valoriser les algues brunes pour éviter des risques pour la santé

Le Haut conseil de la santé publique (HCSP) vient rendre public un avis de sa Commission spécialisée Risques liés à l’environnement «relatif à la gestion du risque sanitaire lié aux émissions toxiques provenant d’algues brunes échouées sur les côtes de La Martinique et La Guadeloupe». Arrêté le 22 mars 2012, cet avis recommande la mise en place d’une «filière de valorisation» des algues brunes échouées en Guadeloupe et Martinique pour éviter que ces algues, aujourd’hui sans danger, ne posent un problème sanitaire.
L’été dernier, des amoncellements d’algues brunes, également appelées «sargasses», pouvant atteindre plusieurs mètres de haut, avaient été observés en Guadeloupe. Un risque potentiel pour l’homme en raison du gaz toxique, l’hydrogène sulfuré, qu’elles émettent en se décomposant.
Sollicité en septembre 2011, le HCSP recommande «qu’un plan d’action intégrant aussi une aire de stockage et une filière de valorisation soit mis en place».
Le HCSP définit trois niveaux d’information du public et d’urgence dans l’enlèvement des algues, en fonction de la concentration en hydrogène sulfuré.
Globalement, un problème sanitaire «n’apparaîtra que si le délai d’intervention entre l’invasion et l’élimination (des algues brunes) est trop long», indique le Haut conseil dans son avis.
Ailleurs dans le monde, les algues brunes n’apparaissent pas non plus «comme un réel problème sanitaire», selon le Haut conseil, qui souligne que ces algues sont «valorisées vers l’agriculture ou vers la chimie verte».
En janvier, des scientifiques américains avaient annoncé avoir fabriqué une bactérie capable de métaboliser les sucres contenus dans ces algues brunes pour les transformer en éthanol, une avancée qui pourrait offrir à l’avenir une source importante de biocarburants.
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